Problèmes de comportement chez le perroquet : le picage

Le picage est une modification du comportement important, complexe et, en général, difficile à traiter.
Ceci est un guide d’orientation sur l’origine psychologique possible du comportement du picage. Il ne prétend pas être une vérité absolue ni une solution facile et garantie. Chaque perroquet est un individu unique et a sa propre personnalité et son propre tempérament, mais tous se caractérisent par une grande intelligence.

 

Comportement dans la nature

À l’état sauvage, les perroquets consacrent la plus grande partie de leur temps à des tâches quotidiennes, telles que la recherche de nourriture, les interactions sociales et le toilettage. Ces trois tâches de base constituent des comportements essentiels pour la santé mentale et le bien-être de l’animal. La recherche de nourriture et le toilettage sont des comportements instinctifs, c’est-à-dire que le perroquet est né avec eux. Les interactions sociales, cependant, comme chez les humains, s’apprennent tout au long de la vie, en particulier durant l’enfance et la jeunesse. L’équilibre entre ces trois comportements est fondamental pour la santé mentale du perroquet.

L’un des problèmes associés à l’état de captivité est la suppression du comportement de recherche de nourriture : le perroquet en a toujours la disponibilité en abondance, il n’a qu’à aller au nourrisseur. Au lieu de 6 à 18 heures par jour, la nourriture ne prend que 15 à 20 minutes par jour. Les interactions sociales sont modifiées car l’oiseau vit dans un « troupeau » d’humains. Cette dernière modification est encore plus grande lorsque les propriétaires sont absents de la maison pendant des heures et que le perroquet est laissé seul (ce qui est totalement contre nature). Tout ceci modifie l’équilibre entre les 3 comportements de base : comme le perroquet ne passe plus de temps à chercher de la nourriture et est privé de la possibilité d’interactions sociales, il exacerbe le comportement de toilettage en le poussant à couper ou à arracher des plumes ou, dans des cas plus graves, même de se blesser.

Notre objectif serait de fournir à notre animal domestique des outils lui permettant de développer ses comportements instinctifs de façon plus naturelle et de lui enseigner un comportement social sain qui lui donne un sentiment de sécurité et d’estime de soi. L’équilibre mental et psychique est le meilleur allié pour la santé physique.

 

Que pouvons-nous faire à la maison pour encourager des comportements sains et naturels ?

1. Recherche alimentaire :

• Régime alimentaire équilibré basé sur un aliment de bonne qualité. La quantité de nourriture est également importante, nous devons éviter l’excès conduisant à l’obésité, à l’hyperactivité, au zèle continu, aux changements de comportement social, etc.

• Fruits et légumes : pas plus de 1 à 3 types de fruits / légumes à chaque fois (pour ne pas créer de sensation de surabondance). Il est préférable de varier d’un jour à l’autre que d’offrir une grande variété le même jour.

• Restreindre les autres types d’aliments. Si votre oiseau aime quelque chose en particulier (graines de tournesol, cacahuètes, biscuits, jus de fruits, etc.), obligez-le à « gagner » ces prix, par le biais d’exercices d’éducation / de formation ou de comportement de recherche.

• Encourager le comportement de recherche :

– Les perchoirs qui cachent de la nourriture : branches en bois naturel non traité avec des trous dans lesquels des graines ou d’autres prix sont cachés.

– Nous pouvons également utiliser des noix de coco vides, des boîtes, etc

– Enveloppez les mangeoires avec papier essuie-tout, papier journal ou carton.

– Emballez individuellement les morceaux de nourriture. Nous pouvons faire des « bonbons » ou des « cônes » avec des morceaux de nourriture et / ou quelques graines. Tous les « bonbons » ne doivent pas contenir de nourriture.

– Mélangez les aliments avec des objets non comestibles (substrat de noix de coco ou tronc de sciure de bois). Certaines espèces peuvent être très stimulées par une litière ou du sable contenant de la nourriture.

– Jouets pour faire des « brochettes de fruits » ou cachettes de prix : il existe sur le marché de nombreux jouets destinés à stimuler le perroquet à utiliser ses compétences et son intelligence pour se procurer de la nourriture.

– Formation / coaching : réservez des friandises pour récompenser votre perroquet lorsque il/elle adopte le comportement souhaité. De cette manière, vous proposez une modification du comportement naturel de recherche d’aliments et obtenez une bonne interaction sociale (en plus d’un bon passe-temps et de moments amusants).

 

Il est possible que l’oiseau doive apprendre qu’ « il y a de la nourriture à l’intérieur ». Vous pouvez commencer à faire des trous dans le papier ou le carton qui entoure la nourriture ou à sortir un cadeau caché dans un trou et le manger ou faire semblant de le manger (il est important de ne pas le partager avec l’oiseau, mais de lui apprendre à le sortir par lui-même).

 

2. Soins du plumage et toilettage :

Pulvérisez votre oiseau avec de l’eau propre tous les jours. Une pulvérisation douce stimule le toilettage normal et améliore la qualité du plumage.

• Si votre perroquet est effrayé, vaporisez-le d’abord sur le côté ou vers le haut, tout en lui parlant pour le rassurer. Il n’est pas nécessaire de pointer l’oiseau, il suffit de pulvériser vers le haut pour permettre à une fine brume de descendre sur le perroquet.

• Vous pouvez pulvériser lorsque l’oiseau est sorti de la cage et que vous passez du temps avec lui. De cette façon, le comportement de soin des plumes est combiné aux interactions sociales.

• Offrez un objet à entretenir (qui peut être brisé) : par exemple, une brosse à poils naturels ou un plumeau (non teint). Vous pouvez jouer avec ces objets et les « toiletter » vous-même jusqu’à ce que le perroquet s’y habitue. Certains perroquets apprennent à toiletter ces objets au lieu de détruire leur propre plumage.

• Utilisez uniquement de l’eau propre pour la pulvérisation. Malheureusement, sur le marché et sur Internet, vous trouverez de nombreux produits et conseils ayant un effet bénéfique supposé sur le plumage, mais beaucoup d’entre eux sont même nuisibles.

 

3. Interactions sociales – éducation de base

Dans la nature, les oiseaux adultes enseignent le comportement social approprié aux jeunes oiseaux. Par ailleurs, étant des animaux très intelligents, les perroquets conservent leur capacité d’apprentissage tout au long de leur vie, comme les humains. En captivité, nous serons son « troupeau » et nous devons assumer le rôle de mentors. Les perroquets aiment apprendre de nouvelles choses. Bien sûr, cela ne signifie pas qu’ils veulent faire le clown à tout moment à notre demande, mais ils aiment utiliser et montrer leur intelligence.

Ils ont besoin de compagnie tous les jours. Montrez des nouveaux objets (en évitant les objets dangereux), différents jouets, parlez-leur, dites-leur ce qui se passe autour de vous, en mentionnant les couleurs, les textures, les lieux, etc. Ils ont une capacité incroyable de comprendre notre langage oral.

Dans le cadre de la cohabitation et de l’éducation de base, au moins nous devons leur apprendre une série d’ordres : « monte », « descends » et « là ». Ce ne sont pas des ordres absurdes que le perroquet doit faire par force ou parce que nous voulons, mais des comportements appris de base pour la compréhension et la relation entre les personnes et le perroquet, d’une manière similaire à la manière d’éduquer un enfant.

• « Monte » – Cet acte est la base de l’éducation de votre perroquet. Placez votre main au niveau des jambes du perroquet, touchez-les doucement et dites « monte ». Une fois que le perroquet a placé une patte sur votre main, tenez-le doucement par les doigts et soulevez-le de manière à ce qu’il finisse par reposer sur la main. La main doit être ferme. Si elle tremble ou montre des mouvements incertains et avec peur, le perroquet percevra une instabilité ou un danger et ne voudra pas monter. La plupart des perroquets apprivoisés n’ont pas besoin de friandises en guise de récompense, mais plutôt d’une démonstration effusive de joie de la part de leur propriétaire (ce qui est souvent la meilleure récompense).

Si le perroquet n’est pas apprivoisé, il est peut-être plus judicieux d’essayer de le « corrompre » avec des bonbons (morceaux de noix, graines de tournesol, …). Si le perroquet ne répond pas à la tentation, mangez le bonbon avec des signes évidents de plaisir.

Si vous craignez fort que le perroquet vous morde, vous pouvez vous couvrir la main avec une serviette (ne pas porter de gants) jusqu’à ce que la confiance et la compréhension mutuelle entre perroquet et vous soient plus grandes.

• « Descends » – C’est aussi un ordre important pour que vous puissiez guider les mouvements de votre perroquet. Pour cette commande, vous devez placer la main dans laquelle le perroquet est perché un peu plus bas que le perchoir auquel vous souhaitez qu’il aille. Le perroquet doit être en face du perchoir. Tournez lentement votre main vers le perchoir, ce qui amène le perroquet à se pencher en avant tout en prononçant « descends ». Beaucoup de perroquets vont s’appuyer sur le perchoir avec le bec avant de passer les pattes.

Il est important que la règle « monte » signifie toujours « monte sur la main » et « descends » signifie toujours « descends de la main à tout autre objet ».

• « Là » – Rester sur le perchoir où il a été déposé quand il est sorti de la cage fait partie du comportement social normal de l’oiseau. Cela nous permet d’apprendre au perroquet à être à notre côté, comme il ferait avec un autre perroquet, et non sur nous (comportement aberrant qui conduit généralement à des troubles psychiques tels que l’insécurité ou l’agression).

Enseigner « là » à notre perroquet évite qu’il se promène partout dans la maison librement. Être en liberté dans la maison augmente considérablement le risque de traumatisme et d’empoisonnement. Du point de vue psychosocial, un oiseau libre à la maison a tendance à développer une relation de dépendance excessive ou même une relation de couple avec une seule personne.

Pour enseigner « là », les perchoirs ou les parcs portables sont idéaux (à poser sur la table ou à tenir debout sur le sol). Le perroquet ne devrait pas être plus haut que les personnes. Récompensez le perroquet verbalement, avec des caresses et/ou des friandises, tant qu’il est sur le perchoir. Quittez la pièce pendant deux minutes puis revenez et récompensez le perroquet s’il est bien resté sur le perchoir.

Si le perroquet essaie de descendre du perchoir ou commence à grimper vers le haut, remettez-le simplement sur le perchoir sans dire un seul mot. Vous pouvez travailler avec d’autres renforts positifs (jouets, gâteries cachées, vaporisation, etc.) afin que le perroquet comprenne et accepte que le fait d’être sur le perchoir lui soit bénéfique.

L’éducation exige du dévouement et du temps, mais c’est nécessaire. Étant si intelligents, l’éducation des perroquets est une histoire de jamais en finir du fait qu’ils apprennent et nous mettent à l’épreuve tout au long de leur vie.

 

Rédigé par : Marc Val Trepat – Docteur vétérinaire spécialiste NAC

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