Alimentation du rat

Il est reconnu qu’une bonne alimentation contribue à une meilleure santé du rat domestique : ainsi, de nombreuses études ont montré que les sujets ayant une alimentation inadaptée, et notamment suralimentés, vivent moins longtemps que les autres. Bien nourrir son rat implique donc de lui fournir une alimentation répondant à ses besoins nutritionnels et énergétiques. Cette alimentation doit également être attrayante, ce qui participe ainsi à son bien-être. Le rat est un omnivore, avec une préférence nette pour les céréales. Si l’occasion se présente, il mange également volontiers des fruits, légumes et produits animaux (viandes, fromage, œufs). Animal crépusculaire et nocturne, il se nourrit toute la journée, mais avec un pic durant la nuit. Il a tendance à cacher des réserves, qu’il peut consommer ensuite au calme. Le rat est un rongeur, dont les incisives ont une croissance continue. En plus des objets destinés à être rongés mis à sa disposition (pierre à ronger, bâtons), une nourriture adaptée contribue également par sa texture à l’usure de ses dents. Le rat a une capacité d’ingestion quotidienne représentant 6 à 10 % de son poids, soit environ 20 grammes de nourriture par jour pour un rat adulte « moyen ». Pour que ces quantités réduites couvrent ses besoins, la ration doit présenter une forte concentration énergétique. Chez un rat adulte en bonne santé, les protéines devraient représenter 18 à 23 % de la matière sèche (MS), les lipides 5 % et la cellulose brute 2 à 5 %. Ces caractéristiques sont à prendre en compte lors du choix d’un aliment. En pratique, l’alimentation peut être de type industriel (aliments prêts à l’emploi) ou ménager (préparée par le propriétaire à partir d’ingrédients variés). De nombreux aliments industriels sont disponibles dans le commerce ; les rats n’étant pas des souris, des lapins, etc., il est impératif de leur procurer une nourriture formulée pour eux : – les aliments en granulés (moulés) : ces mélanges de graines et d’aliments broyés et compressés sous forme de cylindres ne permettent pas à l’animal de trier et garantissent des apports équilibrés. Ils sont en outre peu coûteux et se conservent facilement. Ils ont toutefois l’inconvénient d’être peu appréciés par certains sujets. – les mélanges de graines : ils se composent de graines variées, parfois additionnées de croquettes, de fruits séchés, etc. Ils sont également faciles d’emploi et à conserver, et présentent l’intérêt d’être appétants. En revanche, les animaux font souvent un tri et leur alimentation devient alors déséquilibrée. L’alimentation ménagère est généralement la plus appréciée, mais constituer une ration équilibrée est particulièrement difficile. Il est donc conseillé de l’utiliser en supplément d’un aliment industriel équilibré ou pour des situations particulières (animaux anorexiques, convalescents,…). L’option la plus simple pour le propriétaire et satisfaisante pour le rat, consiste à distribuer un aliment industriel comme ration de base, complétée et agrémentée par des aliments ménagers frais (pain, riz, fruits, légumes, emmental, œuf dur, blanc de poulet,…). Ces compléments doivent être proposés en petites quantités, afin que le rat ne délaisse pas sa ration de base. Il est généralement conseillé de donner la nourriture à volonté plutôt que de rationner. Chaque rat peut ainsi adapter la quantité d’aliment ingérés à ses besoins. Les granulés et mélanges de graines peuvent être distribués à n’importe quel moment de la journée, mais de préférence à heure fixe ; ils doivent être renouvelés tous les jours. Il faut en revanche proposer les produits frais le soir, afin qu’ils ne soient pas défraîchis lorsqu’ils sont consommés, et les excédents sont retirés le matin. En cas d’obésité, un rationnement est préférable, afin d’ajuster les quantités aux besoins. Dans ce cas, deux repas au minimum (matin et soir) sont distribués. L’eau (eau de source ou du robinet) doit être laissée à volonté. Elle est renouvelée tous les jours.

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