Connaître son chien

Age du Chien : équivalence, espérance de vie

L’âge d’un chien est souvent comparé à celui d’un humain, avec un rapport de 6 : un chien de 5 ans correspondrait donc à un humain de 30 ans.

En fait, cette formule est approximative car :

– pendant la période de croissance, le rapport est plutôt de l’ordre de 15 : ainsi, un chien de 1 an est déjà un grand adolescent ou un jeune adulte correspondant à un humain de 15 à 20 ans ;

– ce rapport est différent d’une race à une autre : en effet, les chiens de races de grande taille, vieillissent plus rapidement que les chiens de races de petite taille.

D’après les courbes de vieillissement, un chien âgé de 10 ans peut être comparé à un humain de 60 ans, s’il appartient à une race de petite taille (rapport de 6), tandis que le chien de race de grande taille (> 40 kg) ferait déjà figure de centenaire dans l’espèce humaine (rapport de 10) !

Schématiquement, l’espérance de vie moyenne d’un chien est inversement proportionnelle à sa taille : proche de 15 ans pour un caniche, elle n’est que d’environ 8 ans pour un dogue allemand.

Anatomie et morphologie

Les yeux et la vision

Les chiens ont une vision nocturne meilleure que l’homme ; en revanche, ils perçoivent moins bien les couleurs et les détails des reliefs. La position des yeux leur offre un champ visuel supérieur d’environ 50 % à celui des humains.

Le nez et l’odorat

L’odorat est extrêmement puissant et peut être considéré comme le premier sens chez le chien. Il est environ 100 fois plus développé que celui de l’homme.

La bouche et le goût

Ce sens est moins développé que chez l’homme : le chien possède en effet moins de 2000 bourgeons gustatifs, alors que nous en avons près de 9000.

Dentition de lait

La dentition de lait compte 28 dents et se compose de 6 incisives, 2 crocs et 6 prémolaires par mâchoire.

La chute et le remplacement des dents de lait intervient à un âge assez constant et l’observation de la dentition d’un chiot permet de faire une estimation relativement précise de son âge.

Dentition de l’adulte

La dentition de l’adulte comprend 42 dents. Elle se compose de 6 incisives, 2 crocs, 8 prémolaires et 4 molaires pour la mâchoire supérieure et de 6 incisives, 2 crocs, 8 prémolaires et 6 molaires pour la mâchoire inférieure.

Les oreilles et l’ouïe

Le sens de l’ouïe est environ 6 fois plus développé chez le chien que chez l’homme.

Le pelage ou robe

Le pelage présente de très nombreuses variétés de couleur, de longueur (ras, moyen, mi-long, long) ou de texture (dur, laineux, soyeux, etc.).

Physiologie : quelques constantes

La température du chien est habituellement comprise entre 38 et 38,5° C.
La fréquence cardiaque moyenne chez l’adulte est d’environ 100 battements/minute et la fréquence respiratoire d’environ 20 mouvements/minute.

Plus un chien est jeune, plus son cœur bat rapidement : dans une même race, la fréquence cardiaque d’un chiot est d’environ 120 bpm, alors qu’elle n’est plus que de 80 bpm environ chez un chien âgé.
La fréquence cardiaque moyenne dépend également du format du chien : elle est plus lente chez les chiens de races de grande taille.

Reproduction

La puberté intervient à un âge moyen de 7 à 10 mois chez le mâle et de 6 à 12 mois chez la femelle.

Il existe des variations marquées selon les races : les chiennes de races de petite taille sont plus précoces que celles de races de grande taille.

La durée moyenne du cycle oestral est d’environ 180 jours et la plupart des chiennes ont donc des chaleurs 2 fois par an ; toutefois, des variations importantes sont possibles et certaines chiennes ne présentent des chaleurs qu’une fois par an. La durée des chaleurs varie habituellement de 9 à 14 jours.

La durée moyenne de gestation est de 63 jours.
Une chienne peut être féconde jusqu’à la fin de sa vie, même si les cycles ont tendance à s’allonger et les chaleurs à être plus courtes et plus discrètes.

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