Tumeurs mammaires chez la chienne et la chatte

Définition

Une tumeur mammaire apparaît, chez la chienne comme chez la chatte, lorsque les cellules du tissu mammaire se multiplient de manière anormale et non contrôlée. On constate une augmentation de volume localisée, qui se présente sous forme de nodule, c’est-à-dire de petite boule, de granulations, ou de durcissement diffus du tissu mammaire.

Deux types principaux de tumeurs peuvent être distingués : les tumeurs bénignes, qui se limitent au tissu mammaire, et les tumeurs malignes, qui elles, se propagent dans l’organisme et peuvent provoquer des métastases.

Cette affection est assez fréquente chez les chiennes âgées de plus de 8 ans. Les chattes qui n’ont pas été stérilisées avant leur première année sont beaucoup plus touchées que les autres.

Signes d’alerte

Si, en caressant votre animal, vous remarquez une boule dure près des mamelles (les chiennes en ont quatre ou cinq paires, les chattes en ont quatre), il est important de consulter votre vétérinaire, qui pourra poser un diagnostic et proposer un traitement adapté. Si la tumeur commence à s’ulcérer, il faut consulter d’autant plus vite.

D’autres signes peuvent apparaître si la tumeur a déjà pris du volume ; votre animal peut présenter des œdèmes des membres inférieurs dus à un mauvais retour de la lymphe, ou des symptômes plus généraux induits par les métastases (troubles digestifs, respiratoires, etc…)

Diagnostic

Grâce à l’exérèse de la tumeur par votre vétérinaire puis à sa biopsie (ou analyse), celle-ci peut être identifiée comme bénigne ou maligne. Le traitement de votre animal dépendra de ce diagnostic, et des examens complémentaires tels qu’une radiographie des poumons pourront être effectués pour dépister d’éventuelles métastases.

Quel traitement ?

On peut tout d’abord signaler qu’une chienne ou une chatte stérilisée avant ses premières chaleurs présentera moins de risques de développer des tumeurs mammaires, et qu’il est préférable de les stériliser plutôt que de leur donner la pilule. En effet, un traitement hormonal pourrait favoriser l’apparition de ces tumeurs.

En curatif, selon le type et la taille de la tumeur, une exérèse des nodules ou de la mamelle concernée pourra parfois suffire. Dans d’autres cas, toute la chaîne mammaire devra être enlevée, du côté de la tumeur, ainsi que les ganglions lymphatiques associés. Il ne faut pas attendre que la tumeur devienne trop importante, les conséquences sur votre animal n’en seront que plus délabrantes .

En cas de cancer (tumeur maligne), il y aura parfois besoin de mettre en place une chimiothérapie après l’intervention chirurgicale, pour faire régresser les métastases ou prévenir l’extension.

Quel pronostic ?

Chez la chienne, il y a environ autant d’occurrences bénignes que d’occurrences malignes. Chez la chatte, plus de trois tumeurs sur quatre sont des cancers.

Une tumeur dépistée et traitée rapidement peut être guérie, soit par exérèse, soit éventuellement avec chimiothérapie complémentaire. Seul votre vétérinaire sera en mesure de vous donner un pronostic, mais la précocité du dépistage et la rapidité d’intervention sont les facteurs les plus favorables à la guérison.

En conclusion :

* N’hésitez pas à consulter, même pour une petite boule sur la mamelle de votre animal.
* N’attendez pas que la tumeur grossisse.
* Seul votre vétérinaire pourra évaluer la gravité de la tumeur.
* Une stérilisation avant les premières chaleurs de votre chienne ou de votre chatte constitue une excellente prévention des tumeurs mammaires.

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