Le chat parachutiste : mon chat est tombé de la fenêtre, que dois-je faire ?

Il n’est pas rare qu’un chat vivant en appartement souhaite savourer un peu plus de liberté en sautant en parachute sans équipement. Le chat, connu comme étant un funambuliste hors pair, peut parfois connaître quelques failles durant ses entrainements : une fenêtre qui se ferme brutalement alors qu’il est sur son rebord, ou un insecte volant à chasser proche d’une fenêtre ouverte ou sur le rebord d’un balcon peuvent être source de distraction et entrainer des accidents involontaires.

Comment se déroule la chute et quelles en sont les conséquences ?

La chute, pourtant courte, peut entrainer des dégâts importants à votre animal. Il s’agit d’une véritable urgence ! En effet, un chat ne retombe pas toujours sur ses pattes contrairement à ce que dit le dicton. Le chat détient la faculté de se redresser au cours de sa chute pour pouvoir assurer une bonne réception (faut-il encore qu’elle soit assez longue) : il commence par redresser sa tête, son thorax et ses pattes avant puis son abdomen et ses pattes arrières. Après toutes ses figures d’acrobatie, le chat connaît la véritable définition du « vol plané » : il écarte ses pattes, redresse sa tête et sa queue pour mieux amortir sa chute. Généralement, ce sont les pattes arrière qui démarrent l’atterrissage, en se pliant, elles absorbent une grande partie du choc, puis viennent ensuite les pattes avant et la tête.

Savez-vous que les symptômes dépendent de l’étage duquel est tombé votre chat ? Si la hauteur de chute est faible (2ème étage par exemple), le chat n’a pas le temps de se redresser, et parfois c’est son dos à la place de ses pattes qui amortit la chute. Mais, une hauteur de chute trop élevée augmente la vitesse d’arrivée au sol et provoque ainsi des lésions potentiellement plus graves (fractures, organe lésé,..). Attention la gravité des symptômes quant à elle, ne dépend pas du nombre d’étages.

En résumé, pour une chute :

      • De moins de 3 étages : des lésions présentes mais souvent peu importantes, le pronostic vital de l’animal n’est généralement pas engagé
      • Entre 3 et 5 étages : des lésions importantes et le pronostic vital est réservé
      • De plus de 5 étages : des lésions sévères et le pronostic vital est engagé, la surface d’amortissement entre en jeu.

Ces informations sont extraites de données statistiques et nous permettent de nous donner une idée de la situation mais seuls les examens complémentaires réalisés par un vétérinaire pourront donner le pronostic vital de votre animal et les mesures à prendre ensuite.

Comment gérer les premiers symptômes ?

Une patte cassée ou une hémorragie interne sont des lésions habituelles suite à cet accident, c’est pourquoi il est primordial d’amener son animal chez son vétérinaire traitant pour une prise en charge complète de l’urgence.

Méfiez-vous des apparences, même si votre chat semble aller bien extérieurement, parfois, des lésions qui engagent son pronostic vital peuvent être dissimulées et non observables de prime abord (exemples : rupture de la rate ou vésicale), la chute d’un étage est toujours une véritable urgence. Par ailleurs, des complications peuvent survenir plus tardivement, il est alors important de mettre en place une surveillance vétérinaire rigoureuse pendant un minimum de 24h. Votre chat peut également présenter un traumatisme psychologique qui peut entrainer une anorexie et une dépression, ceci n’est pas à prendre à la légère, il sera important de le rassurer au maximum.

Comment amener mon animal jusqu’à un vétérinaire ?

Pour amener votre animal chez votre vétérinaire, des précautions sont à prendre. En effet, votre chat est douloureux, il faut donc le manipuler avec douceur pour éviter de se faire mordre ou griffer. Premièrement, votre chat peut être en état de choc et se cacher, il va falloir user de stratagèmes pour le faire sortir de sa cachette en s’efforçant de rester calme pour ne pas le stresser. Deuxièmement, il est important de le manipuler le moins possible et de le laisser au calme dans sa caisse de transport une fois attrapé. Enfin, si des plaies sont présentes, vous pouvez mettre des compresses imbibées de sérum physiologique et si vous observez une patte cassée, tombante ou gonflée, il faut éviter toute manipulation de celle-ci. Si votre chat n’est pas ambulatoire, vous pouvez le transporter dans une serviette ou sur une planche plutôt que dans une boîte de transport traditionnelle.

Quel est le pronostic vital de mon chat ?

Les examens complémentaires (radiographies des membres, du thorax, de l’abdomen, échographies au besoin) sont indispensables pour déterminer le pronostic vital de votre chat et seront réalisés par votre vétérinaire. Il mettra également en place un traitement de soutien pour soulager votre chat : utilisation d’oxygène, de perfusion et administration de médicaments (antalgiques par exemple). Par ailleurs, des lésions comme des fractures ou une hernie diaphragmatique peuvent être graves et demander une chirurgie pour être résolues. Les premières 24h sont cruciales pour déterminer le devenir de votre animal, une fois les premières 48h passées, ses chances de survie sont d’environ 90%.

Comment éviter que mon chat tombe ?

La solution la plus radicale est d’interdire l’accès au balcon et de ne jamais laisser votre chat dans une pièce avec les fenêtres ouvertes sans surveillance.

Une solution plus sympathique mais pas très esthétique consiste en une sécurisation de vos fenêtres et balcons à l’aide d’un filet de type moustiquaire ou d’une grille de protection pour préserver votre animal de toute chute. Sur les fenêtres, il est également possible de mettre un store moustiquaire. Il faut particulièrement faire attention aux fenêtres oscillo-battantes dans lesquelles le chat peut se coincer et chuter s’il tente de sortir.

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