Motifs de consultation en dermatologie canine

Les problèmes dermatologiques sont une des principales causes de présentation des chiens en
consultation ; les affections cutanées sont en effet nombreuses et variées.
Certains signes cliniques (chute des poils, démangeaisons, odeur corporelle désagréable,
grosseur cutanée,…) sont plus fréquemment à l’origine des consultations dermatologiques. Le
tableau clinique peut comporter plusieurs signes dermatologiques et des symptômes autres
que cutanés peuvent également être présents. En effet, des maladies générales (par exemple
certaines affections hormonales), peuvent aussi provoquer des troubles cutanés.

La chute des poils est un processus normal, lié au renouvellement du pelage chez le chien. Ce
phénomène est généralement accentué pendant les périodes de mue.
Une augmentation inhabituelle de la chute de poils, l’apparition d’un pelage clairsemé ou de
régions totalement nues (alopécie), doit conduire à consulter. La chute des poils est le plus
souvent accompagnée d’autres signes cutanés ou généraux.
La diminution de la densité du pelage et les dépilations peuvent être la conséquence d’un
comportement de grattage répété (par exemple lors de pullicose, de dermatite atopique, etc.)
ou être directement liée à la maladie (lors d’hypothyroïdie, etc.).
La localisation et l’étendue des lésions peuvent constituer un premier élément du diagnostic.

Les comportements répétés de grattage, léchage, mordillements, frottement sur un support
sont le plus souvent causés par des démangeaisons (prurit). Le prurit accompagne de
nombreuses affections cutanées, en particulier celles d’origine parasitaire ou allergique.
Les prurit les plus intenses peuvent perturber le sommeil de l’animal.
Le grattage, etc., lors de prurit intense ou persistant peut aggraver des lésions préexistantes
ou provoquer le développement de nouvelles lésions (excoriations, croûtes, ulcérations
cutanées,…).
Ce risque de lésions et l’inconfort que subit le chien justifient de le présenter chez le
vétérinaire, qui instaurera si besoin un traitement symptomatique pour soulager l’animal et
éviter qu’il n’aggrave ses lésions, et recherchera la cause du prurit, afin de la traiter et proposer
si possible des mesures pour éviter les récidives.

Une odeur inhabituellement forte ou incommodante, la peau grasse (séborrhée) et/ou la
présence de squames (squamosis) sont des troubles dermatologiques assez fréquents. L’odeur
est généralement une conséquence de la séborrhée. Ces différents signes sont souvent associés
(état kérato-séborrhéique).
La séborrhée et la présence de squames peuvent par exemple être observées pour certaines
affections parasitaires (dermatite à Malassezia, cheylétiellose, etc.), lors de dermatite
allergique, …
La détection visuelle de masses cutanées de petite taille n’est pas toujours facile, par exemple
si le poil est long ou épais. Il est donc conseillé d’inspecter attentivement et de palper
régulièrement le chien.
Le nombre, la taille, la consistance et la nature des masses cutanées sont variables. Les masses
cutanées sont parfois des tumeurs (bénignes ou malignes), mais il peut également s’agir de
nodules (par exemple après une piqûre d’insecte ou de tique), d’abcès, de kystes sébacées, de
verrues (parfois confondues par les propriétaires avec des tiques),…

Les masses superficielles ne concernent pas toujours le tissu cutané : elles peuvent aussi
impliquer le tissu mammaire, certains muscles ou os.

En général, il est préférable de consulter rapidement, sans attendre de voir s’il y a une
évolution.
D’autres lésions (rougeurs, excoriations, papules, pustules, croûtes, peau épaissie, craquelée,
etc.) constituent des motifs fréquents de consultation, surtout si elles sont étendues ou
multiples. Certaines de ces lésions sont dites primaires (directement liée à l’affection), mais
beaucoup sont des lésions secondaires provoquée par le grattage.

Clinique de Soumoulou

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